When Algorithms Think You Want to Die

WIRED klaagt de recommendation engines van de sociale netwerken aan:

Social media users receive recommendations—or, as Pinterest affectionately calls them, “things you might love”—intended to give them a personalized, supposedly more enjoyable experience. Search for home inspiration and soon the platform will populate your feed with pictures of paint samples and recommend amateur interior designers for you to follow. This also means that, the more a user seeks out accounts promoting eating disorders or posting images of self-harm, the more the platform learns about their interests and sends them further down that rabbit hole too.

Het klopt. Je zoekt een keer op ‘kombucha’ en je krijgt half kombuchamakend YouTube in uw inbox. Dan wil ik niet weten hoe het zit met extremere gedachten…

But real change here is going to be hard: Recommendation has become the primary means for social media to keep users on the site and clicking. It’s not likely to go away. And these algorithms are optimized to serve the individual wants of individual users; it is much more difficult to optimize them for the collective benefit.

On Shallow Work

Dit verhaal van Justin Seymour is pijnlijk herkenbaar:

There’s no durability to this kind of work; everything is fleeting. But isn’t this the plight of the modern knowledge worker? “Deep work” is our pipe dream.

Of nog:

I’ve started to treat all non-screen time as screen recovery time. I crave silence, for as long as I can get it. I like to read, write, and be alone with my thoughts. Reading is one of the few activities (along with exercise and time outside) that snaps my mind back into place. All that focused thinking and questioning helps replenish one’s intellectual capital.

Why I Deleted All of My Social Media and 60,000 Followers

Nick Fancher:

Personally, I am someone who gleans much of my information through external data points. I overthink everything. This makes social media a minefield for someone like me. I would analyze likes and follows and unfollows and draw conclusions based on what were likely benign engagements, and I would arrive at concrete and final conclusions that negatively impacted real-life relationships.

Ik moet zeggen dat het extreem teruggeschroefde sociale mediadieet dat ik de laatste weken toepas mij beduidend minder onrustig, meer sociaal en gelukkiger gemaakt heeft.

Four-day week: trial finds lower stress and increased productivity

The Guardian:

Analysis of one of the biggest trials yet of the four-day working week has revealed no fall in output, reduced stress and increased staff engagement, fuelling hopes that a better work-life balance for millions could be in sight.

Ondertussen bij VoucherCloud:

The study asked then asked respondents, ‘If you had to state a figure, how long do you think you spend productively working during work hours on a daily basis?’ The results of this revealed the average answer to be ‘2 hours and 53 minutes’ of actual productivity in the workplace across all respondents.

An indispensible urban tool: the titanium spork

Helemaal eens:

One of my best allies in my effort to cut down on my use of disposables is a titanium spork. It’s strong, pleasant to use, and weighs virtually nothing. I bought it many years ago in preparation for a long hiking trip, but it soon proved its utility in the urban environment. It’s always in my bag, a permanent part of my “everyday carry”, and I use when I’m eating food from home as well as in situations where I’d otherwise be forced to use plastic flatware.

Ik was de mijne net kwijt. Dus deze in tweevoud besteld bij Das Amazon:

18 gram. Achttien!

Oh, ja, ik was ook al even op zoek naar een goed mes. Om als picnic een appel, een stokbrood of een stuk kaas te snijden. Dankzij @JadisNoir bij het merk Opinel uitgekomen. Nog nooit van gehoord, maar ze hebben een Wikipediapagina:

Originally sold as a working man’s knife, an Opinel knife has become emblematic of French culture, with Pablo Picasso reportedly using one of the company’s knives as a sculpting tool.

Goh, ja, voor tien euro kan een mens niet sukkelen. Ze verkopen hun messen in verschillende maten, waarbij het cijfertje de lengte van het lemmet voorstelt:

Opinel knives are currently offered in eleven numbered sizes: 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 12, and 13.

Da’s teveel keuze, jom. Dus dan maar gezocht naar de ideale lengte of zo. Uitgekomen bij deze review van The Truth About Knives die zegt:

The No. 8 is the most popular size of Opinel, so apparently I’m not the only one who prefers it.

Dus die dan maar. Binnenkort dus ook in m’n daily carry.

YouTube: 4 Producers Flip the Same Sample

Ik had nog nooit van Andrew Huang gehoord, maar de man blijkt een muziekmaker te zijn met een populair YouTube-kanaal waar hij inzicht in zijn werkproces geeft. En als er iets is dat mij mateloos kan boeien, dan zijn het werkprocessen die ik zelf niet kan.

Hij heeft nu een nieuwe reeks gelanceerd, waarin hij aan 3 bevriende producers vraagt om dezelfde sample te gebruiken of te remixen. Echt zot:

Er zijn drie afleveringen. Alledrie de max.

Scroll is Acquiring Nuzzel

Nuzzel is een dienst die ik dagelijks gebruik om sociale media op te volgen zonder effectief Twitter of lijstjes te moeten openen en helemaal te lezen. Ze worden gekocht, staat in deze post op hun site:

Scroll is acquiring Nuzzel. We’re investing in keeping it running as an independent entity, and our first priority is not to screw that up, so don’t expect any major changes to the core service, beyond what we’re going to announce in this blog post.

Dus ze kopen een bedrijfje dat geld verdient met onder andere reclame in hun gratis dienst. Wat gaan ze dan veranderen?

We’re removing the ads from the newsletters. Scroll is not in the ad business so it would be weird for us to include ads in Nuzzel.

Hmm, vreemd. Wie zijn die Scroll eigenlijk?

Scroll is at the heart of a coalition of publishers and platforms building a new user experience model that sustainably funds journalism.

Beetje vreemd allemaal. We zullen wel zien wat het geeft.